De pie y moviéndose lentamente – la cola para la Reina – Técnica Alexander Islington, Londres del Norte

En los últimos días he ido a ver la cola para el funeral de la reina Isabel II. Mi primera visita fue cerca de su punto de partida en el Tower Bridge de Londres.

Por lo general, los guardias de seguridad se apresuran a recordarme que no ande en bicicleta. Esta vez fueron acogedores y amables. Parecían orgullosos de su papel en los procedimientos, vigilando la cola mientras respondían consultas y daban indicaciones para ir a los baños y paradas de café.

La mayoría de la gente usaba zapatos planos, teniendo en cuenta el tiempo de espera de 12 a 13 horas. Todos estaban vestidos para un día frío de estar de pie y avanzar lentamente a lo largo de la orilla del río. Algunos portaban banderas o exhibieron medallas. Todos estaban bien preparados con teléfono y mochila o bolsa de suministros para el largo día que les esperaba.

Pequeños grupos se juntaron. El ambiente era amistoso y emocionado mientras los nuevos amigos compartían comida, fotos e historias de vida bajo el frío sol. Algunos se sentaron en sillas de camping, otros se estiraron o posaron con sus medallas. Había una sensación de anticipación y de empresa compartida.

Mi segunda visita fue un día después, comenzando en Blackfriars Bridge y siguiendo la cola a lo largo del río hasta Westminster. En este punto todavía quedaban 4 o 5 horas para el final.

La gente aquí se había unido a la cola en medio de la noche, por lo que había comenzado el día sin dormir mucho. Muchos estaban envueltos en mantas o los abrazaron en un bulto. Arrastraron los pies, descansaron en un banco junto al río o se apartaron de la cola para tomar un descanso reconfortante y tomar una taza de té.

Hubo cansada resignación. La emoción ansiosa de las primeras horas fue reemplazada por algo más sombrío y decidido: una prueba que había que soportar.

Me separé de la cola en el puente de Westminster, dejándola serpentear más allá del muro conmemorativo de Covid y de regreso sobre el Támesis. En el puente, ahora cerrado a los automóviles por razones de seguridad, había una atmósfera festiva a pesar del aumento de la seguridad cerca del Parlamento. Las familias con niños pequeños se arremolinaron al otro lado de la calle, señalando la vista y dando al gaitero solitario más público que de costumbre.

Ahora estaba en compañía de personas que se dirigían a sus casas después de llegar al final de la fila y pasar junto a la Reina tumbada en el estado. Parecían exhaustos mientras describían su experiencia a sus amigos por teléfono. “Me afectó más de lo que pensaba”, dijo una mujer. “El maquillaje que me diste se corrió mientras estuve ahí”.

Fotos a continuación el sábado 17 de septiembre de 2022 en Tower Bridge

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