El arte y la ciencia del masaje

Cualquiera que quiera formarse para ser un practicante de masajes primero debe consultar las leyes, normas y reglamentos para la formación y concesión de licencias de masajes en su área. Hay diferentes restricciones para quién puede llamarse a sí mismo masajista en, por ejemplo, EE. UU., Canadá, el Reino Unido y Australia. Averigüe si necesita tomar una cierta cantidad de horas de clases de capacitación en masajes y si la escuela de capacitación en masajes necesita acreditación del gobierno. Las reglas pueden incluso ser diferentes de un estado a otro o de una provincia a otra.

Es posible que encuentre que hay diferentes tipos de certificados o licencias de trabajo corporal o masaje disponibles en las diversas escuelas de formación de terapeutas de masaje o educación en masajes en su área.

Es fácil confundirse con la gran cantidad de modalidades de trabajo corporal y masaje que se practican hoy en día. Algunos (y esta ciertamente no es una lista exhaustiva) son suecos, tailandeses, hawaianos (lomi-lomi), chinos (tianu), indios (ayuervédicos) shiatsu, reflexología, craneosacral, acupresión, Esalen y el método Rosen. Y no entremos en los otros tipos de trabajo corporal, como el masaje tántrico, erótico y sensual.

Algunos de los beneficios atribuidos a las diversas modalidades de masaje son que pueden mejorar la salud y el bienestar al aliviar el estrés, mejorar la circulación, ayudar a limpiar las toxinas del cuerpo y el drenaje del sistema linfático. Una afirmación más esotérica es que el cuerpo tiene una energía invisible que recibe diferentes nombres en diferentes culturas. Por ejemplo, en chino se llama «chi» y en hindi se conoce como «prana». Una buena definición en inglés sería «fuerza vital». No importa el nombre que se le dé, se cree que para lograr una salud óptima, esta energía debe circular libremente por todo el cuerpo. Pero muchos factores, como el estrés físico y emocional, pueden provocar bloqueos que impidan su libre flujo. Se dice que si no se eliminan los bloqueos de energía, se puede producir una enfermedad.

No importa qué tipo de masaje se esté realizando, la mayoría de las modalidades requieren que la persona que recibe el masaje se desnude, ya sea parcial o completamente, y se acueste en una mesa de masaje. La mayoría de las veces, el masajista cubre al masajeado con una toalla. En el caso de los masajes en consultorio, muchas veces la masajista o masajista utilizará un sillón de masaje, y el cliente permanecerá completamente vestido. En algunos países asiáticos, como India y Malasia, no es raro ver vendedores ambulantes que se ofrecen a masajear las piernas y los pies cansados ​​de los transeúntes. En estas sesiones de masaje sólo se quitan los zapatos y los calcetines, aunque se pueden remangar parcialmente las perneras de los pantalones.

Para reducir la fricción entre las manos del terapeuta de masaje y la piel del cliente, a menudo se aplica un lubricante como el aceite de masaje (a veces perfumado con aceites esenciales aromáticos o de aromaterapia).

En los EE. UU., especialmente en los centros urbanos, se está volviendo cada vez más popular dar certificados de regalo de masajes, buenos para un tratamiento terapéutico o simplemente relajante en un spa o salón de belleza local. Y mientras que los salones de masajes y los spas alguna vez solo fueron frecuentados por mujeres, en el siglo XXI es cada vez menos inusual ver a los hombres disfrutar también de un tratamiento de masaje.

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