Estrés crónico: cómo puede ayudar el masaje

Nuestro sistema nervioso autónomo, que controla las funciones automáticas de nuestro cuerpo, como los latidos del corazón y la digestión, consta de dos ramas: el sistema nervioso simpático (SNS) y el sistema nervioso parasimpático (SNP). El cerebro controla estas ramas, cambiando entre las dos todo el tiempo.

El SNS se activa cuando nos enfrentamos a una emoción, una amenaza o un desafío. Nuestro cuerpo se prepara para «luchar o huir»: comenzamos a respirar más rápido para llevar más oxígeno a la sangre, nuestro ritmo cardíaco y nuestra presión arterial aumentan para transportar más sangre a los músculos, nuestros músculos se tensan para estar listos para la acción y nuestra las glándulas suprarrenales pobres adrenalina en el torrente sanguíneo para reforzar y mantener esta actividad del SNS. Nuestro sistema digestivo se ralentiza, para conservar energía. ¡Y a veces puede haber una evacuación del contenido primero!

Al mismo tiempo nuestro cerebro también activa una respuesta química: se producen hormonas del estrés, siendo la principal el cortisol. Estos ayudan a liberar más energía y suprimen cualquier respuesta inflamatoria y alérgica.

Esta «respuesta de estrés agudo» proviene de tiempos primitivos: cuando nos encontrábamos con un oso, teníamos que poder luchar contra él o huir. El cortisol aseguró que pudiéramos hacer esto incluso con un esguince de tobillo. Hoy en día, por supuesto, ya no nos enfrentamos a osos muy a menudo. Pero el SNS y la respuesta química también se activan cuando nuestro jefe anuncia despidos en el trabajo, o nuestro cónyuge nos dice de repente que quiere el divorcio.

Cuando se elimina el factor estresante, nuestro cerebro cambia a la rama del SNP. Esta es la parte del sistema nervioso involucrada en el funcionamiento normal y relajado de los sistemas de nuestro cuerpo. Cuando el PNS se enciende, el SNS se apaga. Nuestro ritmo cardíaco y nuestra presión arterial vuelven a caer, nuestra respiración se vuelve lenta y profunda, nuestra circulación vuelve a la normalidad, nuestros músculos se relajan y nuestra digestión comienza de nuevo. Este es el estado de reposo y reparación.

La respuesta de estrés diseñada originalmente para una duración breve, para escapar o hacer frente a una situación externa aguda (físicamente). Sin embargo, en nuestra época, el estrés crónico (psicológico o emocional) se está volviendo cada vez más común. Los problemas financieros, una enfermedad prolongada en la familia o un trabajo insatisfactorio pueden ser causas de estrés crónico.

Durante el estrés crónico, el cerebro ya no puede cambiar a la actividad del SNP y no regresamos al estado de descanso y reparación. El cortisol sigue suprimiendo nuestro sistema inmunológico, y nuestro SNS mantiene la frecuencia cardíaca y la presión arterial más altas. Nuestros músculos se vuelven crónicamente tensos y doloridos, con acumulación de ácido láctico y restricción de la circulación de fluidos y el funcionamiento muscular. Nuestro sistema digestivo permanece suprimido. Eventualmente, nuestro sistema inmunológico ya no puede combatir infecciones o enfermedades, nuestras glándulas suprarrenales se agotan y nos volvemos más susceptibles a las enfermedades cardiovasculares. Nuestros músculos y glándulas hormonales se fatigan por la estimulación constante y podemos desarrollar afecciones como úlceras estomacales o SII.

Entonces, ¿cómo podemos volver a ese estado de descanso y reparación? ¿Puede ayudar el masaje?

Cuando recibimos un masaje, se envían mensajes de «toque» a nuestro cerebro. Nuestro cerebro entonces decide si el toque es positivo. Lo hace comparándolo con experiencias similares en el pasado. Si el masaje se percibe como una experiencia positiva, se activa el SNP y se reduce la producción de cortisol. El cuerpo vuelve ahora a su estado de reposo y reparación: mientras disfrutamos del masaje, nuestra respiración y circulación se ralentizan, nuestra ansiedad disminuye, e incluso a veces nuestro estómago comienza a gorgotear, como señal de que nuestro sistema digestivo también está volviendo a su funcionamiento normal. .

Además de afectar indirectamente al sistema nervioso autónomo y al sistema hormonal, el masaje también tiene un efecto directo sobre los sistemas del cuerpo que han estado sufriendo de estrés crónico.

Por ejemplo nuestra circulación se estimula con masajes, ayudando al transporte de nutrientes y eliminación de productos de desecho. Y nuestros músculos pueden ser aliviados de su estado de tensión crónica ya que ciertas técnicas de masaje estimulan localmente y estiran las fibras musculares. Se elimina el ácido láctico y otros desechos, y el oxígeno y los nutrientes pasan a través de los músculos. Nuestra respiración puede profundizarse aún más masajeando los músculos respiratorios. Y los problemas digestivos pueden beneficiarse del masaje abdominal.

Después de un buen masaje, nos sentimos más relajados, experimentamos menos dolor y dormimos mejor. Nuestro cuerpo y nuestra mente tienen la oportunidad de recuperarse de los efectos de la respuesta prolongada al estrés. El masaje regular puede ayudar a prevenir volver a este estado crónico, manteniendo un equilibrio más saludable a largo plazo de los procesos de nuestro cuerpo. ¡Lo que también nos hace sentir más felices!

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