¿La acupuntura duele?

Creo que esta es una pregunta que muchas personas que piensan probar la acupuntura por primera vez tienen en algún lugar entre todas las otras preguntas que podrían tener sobre la acupuntura. Como muchos otros acupunturistas, me gustaría tranquilizar a los pacientes potenciales y asegurarles que no es así. Con ese fin, podemos mostrar a los pacientes potenciales nuestras agujas increíblemente delgadas, o al menos fotografías de ellas para que parezcan menos aterradoras. Podríamos responder a la pregunta «¿Te duele?» diciendo «No realmente» o «Puede que sientas un pinchazo breve» y esa es la experiencia de acupuntura de la mayoría de las personas. Pero en estos días estoy empezando a pensar que todo esto es un poco falso e intentaré explicar por qué.

Mi entrenamiento inicial fue en un sistema de acupuntura llamado Acupuntura de 5 Elementos. Este es un sistema que se basa mucho en un sistema japonés de acupuntura llamado Meridian Therapy. Uno de los sellos distintivos de la acupuntura japonesa son sus técnicas de punción muy ligeras y un fuerte énfasis en la inserción sin dolor. A menudo, las agujas no se dejan en el cuerpo del paciente, sino que se insertan y retiran de inmediato y la idea de que el paciente debe sentir ‘deqi’ (sensación de aguja distinta de la sensación de inserción), algo enfatizado en gran parte de la acupuntura china, está ausente. La manifestación más extrema de estas ideas es quizás la ‘punción de contacto’ practicada por los acupunturistas ciegos de Japón, una técnica en la que la aguja ni siquiera se inserta sino que simplemente descansa sobre la piel sobre el punto de acupuntura.

Mi forma de pensar sobre la acupuntura ha sido fuertemente influenciada por Meridian Therapy. No solo se basa en la teoría que me era familiar desde mi formación inicial, sino que proporciona criterios de diagnóstico claros y estrategias de tratamiento que encontré fáciles de aplicar en la clínica, donde la realidad es a menudo mucho más complicada que la teoría que uno ha estudiado. Y mi interés en la terapia de meridianos significaba que estaba ansioso por mejorar mi técnica de aguja, para trabajar hacia la inserción sin dolor elogiada por los maestros de la acupuntura japonesa. Ciertamente no siento que haya llegado allí todavía y, por supuesto, diferentes personas tienen diferentes respuestas a las agujas y diferentes sensibilidades al dolor. Más que eso, hay algunos puntos en los que la inserción sin dolor parece casi imposible. Estoy pensando en algunos de los puntos de los pies y especialmente en los llamados puntos Jing Well, que se encuentran bastante cerca de los extremos de los dedos de las manos y los pies. Si un paciente va a encontrar puntos dolorosos son estos y sé que a veces tengo que evitar hacer ciertos tratamientos para evitar estos puntos porque no quiero que el paciente encuentre desagradable la acupuntura. Y esto me lleva a Sa’am Acupuncture.

La acupuntura Sa’am es un sistema de acupuntura desarrollado por un monje budista en Corea en el siglo XVII. Nuevamente me interesé en Sa’am porque se basa en gran parte de la misma teoría que la acupuntura de 5 Elementos y la Terapia de Meridianos, aunque crea algo muy diferente con ella. Las diferencias teóricas y diagnósticas entre estos sistemas de acupuntura están más allá del alcance de este artículo. Lo relevante es que tanto la Terapia de Meridianos como la Acupuntura Sa’am utilizan las mismas combinaciones estándar de cuatro puntos de acupuntura. Basándose en las mismas teorías, tiene sentido que lo hicieran, pero los dos sistemas no podrían tener técnicas de punción más diferentes. Mientras que el sistema japonés utiliza agujas superfinas insertadas superficialmente, el sistema coreano utiliza agujas mucho más gruesas insertadas mucho más profundamente en un ángulo oblicuo. Involucrar un punto ‘Jing Well’ de esa manera ciertamente causa cierta incomodidad. (Lo sé porque lo probé en mí mismo). Entonces, ¿por qué alguien elegiría usar Sa’am en lugar de algún otro estilo de acupuntura?

Puede parecer extraño que Sa’am, un monje budista que había hecho el voto de acabar con el sufrimiento de todos los seres, creara un estilo de acupuntura con una técnica de punción tan contundente. Pero la acupuntura de la que fue pionero se practicaba y transmitía entre los monjes budistas de Corea, muchos de los cuales eran monjes mendicantes, sin domicilio fijo y que curaban a las personas que encontraban en sus andanzas. En estas circunstancias, muchas personas recibirían solo uno o dos tratamientos antes de que el monje continuara, por lo que la acupuntura tenía que ser capaz de producir resultados rápidos. De hecho, mientras que muchos acupunturistas describen la acupuntura en términos de traer armonía al sistema cuerpo/mente, se ha dicho que Sa’am le da un fuerte empujón a ese sistema. Es esto lo que hace a Sa’am tan poderoso. Por supuesto, si va a darle un empujón tan fuerte al sistema de alguien, debe asegurarse de que está empujando en la dirección correcta. Pero si es así, el cambio en la condición de un paciente puede ser casi instantáneo. Es notable lo poderosas que pueden ser realmente cuatro agujas pequeñas.

Y esto me lleva de vuelta a la pregunta original; ¿Duele la acupuntura? Una respuesta honesta podría ser ‘Sí, a veces duele un poco y algunos tratamientos duelen más que otros’. Una mejor pregunta podría ser ‘¿Puede la acupuntura realmente hacer una diferencia en el problema que tengo?’ La respuesta a eso es casi seguro que sí.

Bruce Bell es un acupunturista de 5 elementos que trabaja en clínicas en Midsomer Norton y Keynsham.

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