La historia del masaje

El masaje, de una forma u otra, se ha practicado desde los albores de la civilización humana. El contacto físico con el objetivo de consolar, curar o aliviar el dolor físico o emocional es común a todas las civilizaciones y, a lo largo de la historia, muchas culturas han desarrollado sus propios métodos distintos de masaje o terapia manual. Los registros escritos más antiguos de masaje en una capacidad medicinal o terapéutica provienen de las antiguas civilizaciones de la India y China. El masaje está incluido en los antiguos escritos médicos hindúes de la India, el Ayurvedaque describe métodos que todavía se practican en la actualidad. El clásico de medicina interna del emperador amarillo o Huangdi Neijing, base de la medicina tradicional china, que data del siglo I o II a.C., recomienda entre sus tratamientos el masaje. Aparentemente, también se han descubierto pinturas de tumbas egipcias antiguas que representan masajes. El médico griego clásico Hipócrates, ampliamente considerado como el «padre de la medicina occidental», fue un gran defensor de los masajes al igual que el emperador romano Julio César, quien se benefició de los masajes diarios para tratar sus dolores de cabeza crónicos.

En el siglo XVI, las prácticas de masaje en Francia se generalizaron debido a su uso por parte del médico de la corte real Ambroise Pare. En la década de 1700, un texto chino muy antiguo y clásico sobre masaje llamado Cong-Fu de los Toa-Tse fue traducido y publicado en francés. Gran parte de la terminología básica principal que todavía se usa hoy en día en la pedagogía del masaje es de origen francés (masaje, petrissage, effleurage, etc.).

«Masaje sueco»

La forma más común y popular de terapia de masaje en Occidente a menudo se conoce como masaje sueco o masaje clásico. Muchas de las técnicas utilizadas en el masaje clásico o sueco son similares o análogas a las técnicas desarrolladas y utilizadas durante la década de 1800 por el médico sueco Per Henrik Ling, quien incorporó el masaje a su régimen de gimnasia medicinal, que también se convertiría en la base de la fisioterapia. Ling tomó prestadas técnicas del masaje chino, que aprendió de su amigo Ming, un practicante de artes marciales y la práctica tradicional china de terapia manipulativa llamada tui na. En 1813, Ling fundó el Kungliga Gymnastiska Centralinstitutet, o el Real Instituto Central de Gimnasia de Estocolmo, un centro de educación superior para la formación de fisioterapeutas. En lo que respecta al masaje clásico estricto como una disciplina separada en sí misma, el desarrollo y la aplicación de los términos franceses se le puede atribuir al masajista holandés Johan Georg Mezger (1838-1909). Mezger recopiló el sistema de movimientos utilizados en el masaje clásico que todavía se emplean en la actualidad. Entonces, lo que comúnmente se conoce hoy como «masaje sueco» en realidad fue desarrollado por un holandés, aunque su terminología fue empleada y popularizada por el sueco Per Henrik Ling.

Hoy en día la terapia de masaje es más popular que nunca. Se encuentran disponibles variedades de prácticas de masaje de todo el mundo, que ofrecen una amplia gama de terapias, beneficios y experiencias. Las terapias manuales tradicionales de Oriente, como el masaje ayurvédico de la India (incluido el renombrado masaje de cabeza indio), el shaitsu japonés, el tui nua de China y el popular masaje tailandés o «yoga tailandés» de Tailandia, son cada vez más comunes en lugares de todo el mundo. mundo, mientras que los estilos occidentales modernos continúan desarrollándose y diversificándose, incorporando una gama de tratamientos temáticos de relajación y bienestar, así como terapias corporales basadas en medicamentos. El masaje deportivo, la Técnica Bowen, el Rolfing y el drenaje linfático manual son solo algunos ejemplos de estos últimos. Parece que en estos tiempos de tecnología avanzada y ciencia médica, la humanidad todavía está buscando métodos tradicionales que involucran terapia manual natural a medida que estas técnicas continúan evolucionando, ramificándose y especializándose para satisfacer la necesidad continua de la humanidad de curación y cuidado basados ​​​​en el tacto.

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