Masaje en el siglo XXI

El camino de la terapia de masaje ha sido largo, con raíces que se remontan a miles de años. Sin embargo, la práctica en la cultura occidental y específicamente en los Estados Unidos es relativamente joven, con muchos kilómetros por delante para evolucionar y transformar la industria. Para apreciar verdaderamente el viaje de la terapia de masaje, es importante dar un paso atrás en el tiempo, donde comenzó el masaje, así como mirar hacia dónde se dirige el masaje en el futuro de la curación, la relajación y el rejuvenecimiento de la población estadounidense.

La relajación y el rejuvenecimiento tienen una historia antigua

El arte y la ciencia de curar con la terapia de masaje tiene referencias en escritos de China, Japón, India, Egipto, Grecia y Roma. Hipócrates incluso escribió sobre las muchas ventajas de las técnicas de frotamiento para unir y aflojar las articulaciones, y definió la medicina como «el arte de frotar».

Si bien la popularidad del masaje ha aumentado y disminuido a lo largo de los años, está aumentando constantemente como una medicina alternativa y complementaria viable y también se usa en entornos convencionales. Más recientemente, el Encuesta nacional de entrevistas de salud de 2007 estimó que 18 millones de adultos estadounidenses y 700.000 niños habían recibido terapia de masaje en el año anterior. Hoy, el masaje sueco continúa siendo la piedra angular del masaje convencional; sin embargo, hay varias modalidades que se practican en los Estados Unidos.

“El sueco es la base de todas las modalidades y enfoques de masaje”, dice Colleen O’Connor, masajista y propietaria del estudio Elements Louisville East. “Usamos todas las técnicas suecas originales en cualquier masaje que hacemos, pero como masajistas continuamos evolucionando todos los días. Mejoramos a medida que vemos nuevas condiciones y nos adaptamos para encontrar técnicas y enfoques que ayuden a aliviar el dolor de nuestros clientes y los hagan sentir mejor”.

La corriente principal se encuentra con el masaje

Durante la última década, O’Connor ha visto cómo la industria del masaje despegaba a pasos agigantados. En el pasado, muchos compartían la actitud de que el masaje era un lujo que la gente no podía permitirse o era algo que las personas que tenían un alto grado de dolor usaban como último recurso para tratar de experimentar algún alivio. Hoy en día, con el surgimiento del masaje minorista y un mayor conocimiento del público sobre los beneficios del masaje, sus modalidades y prácticas se han convertido en una forma ampliamente utilizada de cuidado de la salud, relajación y lujo que millones de personas utilizan a diario.

Algunos de los puntos de inflexión que O’Connor atribuye a la reciente explosión de popularidad y aceptación de los masajes por parte de la población estadounidense incluyen:

  • El tejido de la medicina tradicional con técnicas de masaje. Las enfermeras del pasado y del presente han utilizado el poder del tacto y el masaje en los hospitales para ayudar a curar a los pacientes. Específicamente, las enfermeras han utilizado técnicas táctiles en bebés prematuros para ayudarlos a prosperar.
  • La presencia en cámara de terapeutas en los Juegos Olímpicos. El mundo fue expuesto al poder de la terapia de masaje cuando vio a los atletas olímpicos viajar con sus terapeutas, así como usar técnicas de masaje para prepararse y recuperarse de su evento olímpico.
  • El surgimiento de establecimientos minoristas de masajes en todo el país. Los estudios de masaje más accesibles han aumentado la aceptación de la terapia de masaje por parte de la mayoría de la población, ya que se está viendo más como una necesidad que como un lujo. Estos lugares y programas mensuales de bienestar le permiten sacar tiempo fácilmente de su apretada agenda para cuidarse a sí mismo de forma rutinaria.
  • La introducción de licencias industriales y formación de terapeutas. El masaje se ha convertido en un negocio más serio en los últimos años, ya que muchos estados requieren que los terapeutas tengan educación inicial y continua, así como también licencias para practicar la terapia de masaje. La industria también ha agregado una supervisión nacional que juega un papel activo en la definición de cómo se entrega el masaje y cómo se capacita a los terapeutas.

“Muchos de estos momentos que han sucedido hacen que las personas se den cuenta de que pueden relacionarse con el uso de masajes en su vida diaria”, reflexiona O’Connor. “Creo que las imágenes aceptables de la terapia de masajes que están adoptando la comunidad médica y los atletas la han hecho más convencional”.

Los beneficios y la aceptación continúan cruzando líneas de género y generación

En nuestra sociedad de disminución del tiempo de inactividad y responsabilidades cada vez mayores, la necesidad y la demanda de terapia de masaje continúa aumentando. La generación sándwich, en particular, está recurriendo al masaje para el alivio y la relajación para combatir las mayores responsabilidades y el estrés asociado con el cuidado de las personas que los han criado, así como con la crianza de sus propios hijos.

O’Connor también está viendo una afluencia de clientes masculinos en su estudio que son golfistas, jefes de negocios, padres y jubilados que recurren a los masajes para mantener su salud mental y física. Y, los padres están allanando el camino para que sus hijos se sientan cómodos y aprecien los beneficios del masaje cuando los llevan a una sesión para aliviar los problemas de movimiento repetitivo de los deportes y otras actividades.

“En los próximos cinco a 10 años, preveo que más personas en el futuro comenzarán a considerar los masajes no como una medicina alternativa o un último recurso, sino como una forma de cuidarse a sí mismos a medida que avanzan en su vida”, O’ dijo Connor.

La evolución del masaje continúa avanzando a un ritmo acelerado a medida que los beneficios mentales y físicos de la práctica se vuelven más aceptados entre el público estadounidense. Adopte un enfoque total de mente y cuerpo para la salud y el bienestar al incluir el poder de la terapia de masaje en su estilo de vida.

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