Michele Merhib, la emprendedora detrás de Elements Therapeutic Massage, en WomenEntrepreneur.com

Michele Merhib cree que son los fracasos de su vida los que la han llevado al éxito empresarial.

Por: michele merhib
Fuente: http://www.womenentrepreneur.com/2010/11/lucky-at-losing.html

Cuando me pidieron que escribiera una columna invitada y compartiera los secretos de mi éxito comercial, inmediatamente me entusiasmé con la oportunidad de contar mi historia sobre ser un gran perdedor. Soy el fundador de Elements Therapeutic Massage. Es una de las franquicias de más rápido crecimiento en Estados Unidos, con 75 estudios en todo Estados Unidos. Me considero un ganador porque me he convertido en uno de los perdedores más afortunados y decididos en el camino.

Vengo de una larga línea de perdedores. El lado de la familia de mi padre escapó de una hambruna en el Líbano durante la Primera Guerra Mundial que acabó con casi un tercio de la población del país. El lado de mi madre huyó de Alemania después de que su casa fuera bombardeada durante la Segunda Guerra Mundial. Mis antepasados ​​de ambos lados perdieron sus hogares y casi pierden la vida. Sin embargo, perseveraron. Tenían la determinación no solo de sobrevivir sino de prosperar.

Cuando yo era niño, mis padres tenían negocios. Pero sus sueños empresariales fueron puestos a prueba. Mi madre se rompió un disco en la espalda, terminó en el hospital y perdió su negocio en el proceso, porque no podía funcionar sin ella. Mi padre perdió su negocio durante la crisis petrolera de Oklahoma en la década de 1980. Me gusta decir que mis antepasados ​​y mis padres caminaron para que yo pudiera correr. El hecho de que mis familiares fueran capaces de seguir adelante a pesar de la adversidad fue un ejemplo increíble para mí. De hecho, lo seguí casi demasiado bien. La parte perdedora, eso es.

A fines de la década de 1990, era terapeuta ocupacional en ejercicio y director de un departamento de rehabilitación. Yo estaba en la América corporativa con un cheque de pago constante y horas predecibles. Las HMO y las PPO estaban cambiando la cara de la atención médica. Pero detrás de escena, yo también estaba cambiando. Decidí dejar la industria del cuidado de la salud para obtener un certificado en terapia de masaje. Tomé esta decisión para tener un horario más flexible y más tiempo con mi hijo y mi hija adolescentes. La gente pensaba que estaba loca y, a veces, pensaba que tal vez tenían razón, pero me sentí impulsada a convertirme en masajista.

Cuando terminé la escuela, comencé mi propio negocio. Alquilé una sala de masajes en un club de campo local. Había llegado oficialmente. Tenía el trabajo de mis sueños. No más presión corporativa, trámites burocráticos, empleados descontentos y baja moral. Éramos solo yo y un flujo constante de clientes.

Luego, aproximadamente un año después de mi felicidad, la mala racha de mi familia me golpeó cuando se vendió el club de campo. Los nuevos dueños no querían terapia de masajes y perdí mi primera ubicación comercial.

El cliché es cierto. Perder esa ubicación fue una de las mejores cosas que me ha pasado. No se sentía así en ese momento. De hecho, me fui pateando y gritando. Yo estaba cómodo, feliz, y todo parecía estar haciendo clic. Pero una vez que dejé de luchar contra mi destino, di un paso adelante. Aseguré un espacio comercial y abrí un estudio de masajes minorista. Ya no era arrendatario de habitaciones. Estuve involucrado en el proceso de construcción, desarrollo de sistemas comerciales y contratación de empleados. Esta fue la primera de muchas experiencias que me enseñaron una gran lección de vida: Lo que puede parecer frustrante en ese momento es una oportunidad para crecer. Ser expulsado del club de campo me abrió una nueva puerta y la atravesé corriendo.

Mi idea era abrir un centro de bienestar general. El masaje terapéutico sería solo uno de muchos servicios. Podía verlo todo tan claramente en mi mente. Los clientes, sin embargo, vieron algo diferente. La demanda dictó la oferta y el masaje terapéutico se convirtió en mi negocio principal. Como propietario de un negocio novato, tuve que perder mi visión del negocio que pensé que debería ser para hacer crecer el negocio exitoso que necesitaba ser. Dejé ir a algunos empleados para poder contratar más masajistas. Ahí es donde estaba la demanda, y tenía que perder para ganar. Y, chico, gané.

El negocio creció. La demanda creció. Abrí una segunda ubicación. Y dentro de un año, firmé un contrato con Fitness Together Holdings Inc. para franquiciar el concepto. Algunos podrían pensar que lo estaba regalando todo. Pero sabía que tenía que perder mi control sobre las cosas para que un buen negocio se convirtiera en una gran cadena nacional. Sólo podía hacer mucho por mí mismo.

Nuestro acuerdo era simple. Como fundador de la recién creada franquicia Elements Therapeutic Massage, compartiría los sistemas comerciales que había creado con futuros franquiciados. Ayudaría con la formación y el conocimiento del mundo real.

También seguí siendo propietario activo de una franquicia con dos estudios renombrados como Elements Therapeutic Massage durante el crecimiento de la red. Eso me ganó una gran credibilidad a medida que la cadena se expandía. Pude compartir lo que experimenté a nivel de tienda, las mismas experiencias que experimentan los franquiciados en sus mercados. Puede que tenga un título corporativo, pero he pasado mi tiempo detrás del mostrador. Y eso ha sido invaluable para mis compañeros en un sistema en constante crecimiento.

A cambio de todo eso, Fitness Together ha adoptado una marca hermana que se ha convertido en una cadena nacional. A pesar de la economía desafiante, continuamos agregando estudios y los estudios continúan agregando clientes. No es que haya sido fácil. En una economía apretada, incluso yo, el fundador de una cadena nacional, tuve que apretarme el cinturón. En estos días, tengo un gran socio comercial y copropietario, y ahora tenemos tres estudios de Masaje Terapéutico Elements. También supervisamos un gran equipo de 45 empleados. Nuestra obligación más importante como dueños de negocios es hacer la nómina de nuestros negocios.

Pero cuando las reservas de los clientes aumentaron debido a la economía deprimida en 2008-09, me enfrenté a una decisión difícil. Podría pagar a los gerentes de mi estudio o podría pagarme a mí mismo. Mi socio y yo acordamos que teníamos que perder a los gerentes de estudio y volver a ingresar a las operaciones diarias del negocio. Sentí que había perdido de nuevo. ¿Por qué tuve que volver y dirigir un estudio de nuevo?

Una vez más, aprendí que una pérdida puede ser una bendición disfrazada. Había pasado un tiempo desde que administré activamente un estudio en el día a día. En los meses y años anteriores, pasé tanto tiempo viajando a reuniones de asociaciones de la industria del masaje y visitando franquicias en sus estudios como lo pasé en mis propios estudios en Colorado. Aquí había una oportunidad de volver a visitar el meollo de la cuestión. Lo que aprendí de este nuevo desafío es que los sistemas funcionan si los trabajamos. Me gusta decir que perder a mis gerentes de estudio fue una forma de recuperar mi confianza en el negocio y en nuestros sistemas. Son tan buenos hoy como lo eran cuando los creé. De hecho, son mejores gracias a las contribuciones de nuestros increíbles propietarios de franquicias.

Hemos resistido bien la tormenta económica y hoy somos más fuertes gracias a ella. Ahora he vuelto a planificar mi viaje regular a los estudios de franquicia en toda la red de EE. UU. para 2011. Y compartiré no solo las mejores prácticas de cuando creé el negocio por primera vez, sino también las mejores prácticas de hoy. Estamos todos juntos en esto, lo cual es mucho mejor que tratar de resolver todo por tu cuenta.

Entonces, para mí, perder resultó ser algo grandioso. Claro, podría haber mantenido un negocio exitoso para mí solo, quedarme en mi primera ubicación, vigilar cada aspecto de mi pequeño dominio y nunca aventurarme fuera de esa zona de confort. Y tendría un pequeño estudio de masajes terapéuticos con un número limitado de personas a las que podría tocar de manera positiva. Sería dueño y operador de un negocio independiente. Y todos los demás serían mi competidor.

Pero decidí ser un perdedor. Solté parte de ese control para compartir la riqueza con los demás. Y hoy hay otros 75 estudios en mi mismo negocio, con el mismo nombre, que no son mis competidores. Eso me convierte en el perdedor más afortunado del mundo.

Michele Merhib es la fundadora de Elements Therapeutic Massage, con sede en Highlands Ranch, Colorado. Es propietaria de tres estudios en Colorado y ha estado franquiciando el concepto desde 2006. Ahora hay 75 franquicias en los EE. UU.

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