No existe tal cosa como una hormiga

hormiga cargando una hoja

Foto de Vlad Tchompalov en Unsplash

Observé a una hormiga de azúcar cruzar el mostrador de mi cocina, sabiendo que una hilera de hormigas no se quedaría atrás. Y me encontré inmerso en un experimento mental: ¿Qué pasa si no existe tal cosa como una hormiga? Me refiero a una sola hormiga. Hormiga, singular. Sólo hay hormigas, plural. Puedo ver una sola hormiga. Pero esa hormiga no es realmente lo que pensaríamos como individuo (¡qué horror sería el individualismo para una hormiga!). Por el contrario, es un miembro integral de una comunidad, que lleva a cabo su propia función dentro del lugar de la colonia.

En el último año he conocido a tres grandes personas que han muerto. Y me refiero a grandes personas, pero también me refiero a «grandes» personas. Leí sus magníficos obituarios. Asistí a sus hermosos servicios conmemorativos (en dos casos, de forma remota) y escuché todas las cosas increíbles, inspiradoras y notables que lograron en sus vidas. Estoy muy agradecida de haberlos conocido a los tres. Los tres influyeron profundamente en la forma y el alcance de mi vida. Todos murieron a los 70 años, por lo que no son exactamente «jóvenes», pero también más jóvenes de lo que podrían haber sido, más jóvenes de lo que aquellos de nosotros que los amamos sentimos que deberían haber sido. Y ahora se me ocurre que cada uno era como la hormiga de azúcar. Los vi a cada uno en su gloria individual, pero en realidad no eran solitarios, como tampoco la hormiga en mi mostrador. Cada uno de ellos era parte y producto de comunidades de familiares, amigos, colegas, vecinos, maestros, estudiantes. Incluso su efecto sobre mí no puede separarse de la relación que tuve con cada uno de ellos. No éramos individuos chocando entre sí. Éramos planetas en una danza celestial, mutuamente afectados por la gravedad del otro. Yo era una hormiga bebé en su colonia.

Otro experimento mental: ¿Qué pasa si el individualismo es un hábito? Y no uno particularmente útil. Quiero que mis hijos sean ingeniosos, independientes y autosuficientes. Hm… Pero creo que eso tiene que significar que se cuidan el uno al otro. Que sepan cuándo pedir y cuándo ofrecer ayuda.

Pedir ayuda es una de las cosas más difíciles para mí y también lo veo en muchos de mis compañeros, especialmente en las mamás. Estamos socializados para creer que deberíamos poder hacer todas las cosas: amamantar al bebé mientras rompemos el techo de cristal y no me hagan empezar con cómo se supone que debemos lucir mientras hacemos todo eso. Así que nos sorprendemos cuando encontramos la paternidad solitaria, implacable, caótica. (Entra una pandemia.)

Si el individualismo es un hábito, tal vez sea uno que pueda romper. Tal vez en lugar de este centro de atención cegador centrado en mí mismo y en todo lo que se supone que debo hacer y lograr, aspirar a ser una «gran» persona y nunca estar satisfecho, puedo mostrar un lavado más general sobre todo el escenario y ver que —consiénteme con esta metáfora teatral extendida—esto no es un soliloquio. No estoy solo. Y a partir de ahí, es un paso más pequeño para llegar. Ofrecer ayuda y, más difícil aún, pedirla. Enseñar a mis hijos a ser miembros de la comunidad.

En caso de que no exista tal cosa como una hormiga.

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