Para esta «condición de finalización de carrera», hay esperanza

Para esta condicion de finalizacion de carrera hay esperanza

Hace alrededor de 25 años, comencé a notar un cambio profundamente preocupante en mi experiencia con el saxofón. En pocas palabras, tenía días en los que parecía que no podía hacer que los dedos de mi mano izquierda hicieran lo que siempre podían hacer tan fácil y naturalmente para expresarme musicalmente.

Al principio, este era un fenómeno que parecía ir y venir, pero después de unos 5 años de este «ir y venir», caí inmediatamente en un período de pérdida total del control de los dedos de mi mano izquierda.

Lo extraño fue que mi mano izquierda funcionaba bien en cualquier otra actividad… escribir, usar herramientas manuales, cocinar… actividades que requieren una buena cantidad de habilidad motora fina.

Sin embargo, en el momento en que tocaba las teclas de cualquiera de mis saxofones, mis dedos se curvaban sin control.

Llegué al punto en que ni siquiera podía sostener los dedos de mi mano izquierda sobre las teclas del saxofón, y mucho menos tocar algo parecido a la música. Tuve que dejar de aceptar cualquier tipo de trabajo tocando el saxofón, así como simplemente disfrutar de un ensayo o una jam session. Ya no podía jugar. Simple como eso.

Decir que caí en una profunda desesperación sería quedarse corto.

Fue después de ver a un médico (un muy buen médico de medicina interna, cuya especialidad era el diagnóstico), que supe que probablemente tenía una forma de distonía focal. Fui a obtener un diagnóstico de un neurólogo para confirmar esto.

El término “distonía focal” era algo que nunca había escuchado antes. Pero los síntomas, este tipo de pérdida inexplicable de la habilidad específica del acto de tocar música, no me eran desconocidos.

Me había encontrado con varios otros músicos durante los años anteriores al surgimiento de mi condición que tuvieron experiencias similares. De hecho, uno de mis amigos más cercanos y colegas musicales, un trombonista altamente calificado y consumado, estaba experimentando este mismo fenómeno con los músculos faciales y la lengua.

Entonces, ¿qué es la distonía focal?

Creo que esta definición de Dystonia Research Foundation lo resume mejor:

“La distonía es un trastorno neurológico que provoca contracciones musculares excesivas e involuntarias. Estas contracciones musculares dan como resultado movimientos musculares y posturas corporales anormales, lo que dificulta que las personas controlen sus movimientos. Los movimientos y posturas pueden ser dolorosos. Los movimientos distónicos suelen tener un patrón y son repetitivos”.

Dentro del ámbito de la distonía focal, hay varias subcategorías. Para aquellos cuyos síntomas distónicos solo aparecen mientras realizan una actividad aprendida y especializada, la condición se conoce como tarea. distonía focal específica.

Esto incluye cosas tan comunes como el «calambre del escritor» (aunque sospecho que muchas formas de calambre del escritor no son distonía focal, sino simplemente uso excesivo o mal uso), hasta cirujanos que pierden sus «habilidades manuales» solo mientras realizan la cirugía, hasta una condición en el deporte del golf conocido como los “yips”, donde el golfista tiembla descontroladamente ante un golpe que normalmente es “fácil” de realizar.

Y dentro de la categoría de distonía focal específica de la tarea, hay tarea específica distonía del músicomás comúnmente conocido como distonía del músicoo simplemente por sus siglas, Maryland.

Y para subdividir aún más, generalmente hay dos tipos de distonía del músico: distonía de manos y distonía de la embocadura (“distonía de la embocadura” incluye los músculos faciales, la lengua, la mandíbula, el paladar blando, a veces los músculos del cuello e incluso las estructuras respiratorias).

Lo primero que le dicen si le diagnostican distonía del músico, es que no hay cura. Hay algunas modalidades médicas que se pueden aplicar (medicamentos, inyecciones de botox, etc.), que pueden disminuir los síntomas. Pero todavía tengo que encontrarme con un músico que esté permanentemente «libre de síntomas» a partir de estas intervenciones.

Esto se debe en parte a que el «mecanismo» de la afección sigue siendo en gran parte un misterio para la ciencia médica y, por lo tanto, no se encuentra ningún tipo de «cura».

Para la mayoría de los músicos que reciben un diagnóstico médico de distonía del músico, el consejo suele ser el mismo: cambiar de carrera.

Bueno, eso es algo que muchos músicos no aceptan fácilmente. Ciertamente no fue fácil para mí. De hecho, me negué a aceptarlo.

Para los músicos “serios”, dedicados a la vida (ya sean profesionales o aficionados), la idea de no poder expresarnos libre, auténtica y hábilmente a través de la música equivale a perder una parte esencial de lo que nos define y le da un significado profundo a nuestras vidas.

Así que me enfrenté a mi única opción: trabajar para mejorar mi condición para poder restaurar esta parte esencial de mi vida.

Mi camino fue (y sigue siendo) largo, y el proceso de aprendizaje (y más importante, el “desaprendizaje”) no fue una línea recta. Al principio traté de mejorar mis síntomas practicando más. Mucho más.

Pero cuanto más practicaba, peor se volvía mi condición.

Luego fui en la otra dirección, decidiendo tomarme un descanso de tocar el saxofón por completo para ver si “olvidaba” los viejos patrones distónicos.

Después de no tocar el instrumento durante muchos meses (y de estar en el punto en que ya no podía soportar estar lejos de él), descubrí dolorosamente que nada había cambiado. En todo caso, me sentí aún más «distónico» y desconectado del saxofón que nunca.

Intenté masajes, estiramientos, ejercicio, cambio de dieta… casi todo lo que pude para intentar aliviar mi condición. Nada parecía funcionar ni en lo más mínimo.

No fue hasta que descubrí la Técnica Alexander que las cosas empezaron a cambiar. Fue en mis lecciones de Técnica Alexander que aprendí tres cosas muy importantes:

Primero, la distonía del músico (como cualquier distonía focal) es una reacción de “cuerpo entero/persona entera”. Es algo que afecta la coordinación de todo mi organismo físico (o más precisamente, “psico-físico”). A medida que mi «uso» general comenzó a mejorar (mi calidad de movimiento, equilibrio, postura, atención, etc.), mis síntomas de distonía se volvieron notablemente menos y menos intensos.

Segundo, una gran parte de aprender a mejorar mi «uso» general fue desarrollar la habilidad de la inhibición consciente, es decir, la capacidad de controlar una reacción no deseada. Aprendí que simplemente «dándome permiso para parar» cada vez que sentía el surgimiento de una reacción distónica mientras tocaba mi instrumento, lograba una mejora inmediata y notable en mis síntomas.

Tercero, Aprendí la importancia de aceptar mis síntomas tal como eran en el momento. En resumen, desarrollé la capacidad de dejar de “reaccionar a cómo estaba reaccionando”. Descubrí que podía observarme a mí mismo con más discernimiento, más objetiva y desapasionadamente. Esta fue una comprensión fortalecedora y se convirtió en un emblema de mis habilidades emergentes con la inhibición consciente.

(Quedé tan impresionado con la eficacia de la Técnica Alexander que me capacité para convertirme en un maestro certificado y he estado enseñando desde 2006).

A medida que aplicaba este trabajo, también comencé a estudiar mucho, desde neurociencia hasta kinesiología, anatomía/fisiología y más. Formulé muchos ejercicios, exploraciones y actividades basadas en mis estudios, y dediqué mucho tiempo a resolver las cosas.

Mi progreso a menudo parecía «dos pasos adelante, un paso atrás», pero eso estaba bien. Aceptaré esa proporción. Mis sesiones de práctica diaria se transformaron de la frustración, la desesperación y el desánimo a la curiosidad, la exploración, el descubrimiento y el deleite. El proceso de mejora en sí se volvió profundamente satisfactorio.

Desde entonces, he seguido mejorando mi condición hasta el punto en que ahora puedo tocar el saxofón con la habilidad, la confianza, la conexión y la autenticidad que me dan alegría y satisfacción.

También he tenido la oportunidad de ayudar a otros músicos con distonía a mejorar su condición, y es por eso que he creado una página en mi blog dedicada a ofrecer esta ayuda.

Entonces, si tiene distonía del músico (o sospecha que la tiene), comuníquese conmigo. Siempre procedo desde un lugar de amor, comprensión y seguridad al abordar esta condición.

Y si conoce a un músico que está luchando con la distonía del músico (ya sea con la embocadura o con las manos), por favor diríjalo hacia mí.

Hay esperanza…

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